El ‘crowdturfing’ y la manipulación de la reputación ‘online’

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La diversificación de las actividades online es un efecto inevitable del desarrollo sin precedentes de las nuevas tecnologías en los últimos años. El ejemplo más adecuado de la proliferación de modelos de negocios online lo encontramos en EE UU, un país donde las iniciativas de este tipo han tenido mucha popularidad y una de ellas es el crowdsourcing. Conocida como una plataforma para distribuir trabajos a un grupo de personas dispuestas a realizarlos, el crowdsourcing se ha convertido en un método muy conocido entre los profesionales. Esta nueva fórmula de mercado laboral puede constituir el punto de encuentro entre personas que quieren aportar una solución y otras que están incentivando sus ideas, dentro de un proceso nada costoso para los miembros que solicitan el cumplimiento de ciertas tareas.

Aunque parezca una misión que tiene todas las ventajas de su parte, desde un artículo publicado en MIT Technology Review se nos advierte que las cosas no siempre tienen un final feliz cuando se trata de contratar este tipo de servicios. Es más, la noticia desvela el lado negativo de la desviación que ha conocido últimamente esta práctica de prestar servicios online a un coste muy reducido y explica cómo puede llegar a tener los efectos opuestos en la reputación de la persona que los contrata.

Un plan para combatirlo

El nuevo fenómeno ha recibido el nombre de crowdturfing y proviene de una combinación de crowdsourcing, es decir el reclutamiento de un grupo de personas para que ofrezca una pequeña aportación en la resolución de una tarea mayor y astroturfing, un apoyo falso en redes sociales como por ejemplo reseñas y comentarios falsos, likes en Facebook y seguidores en Twitter, con la ayuda de personas que se dedican a construir falsas reputaciones.

Con el objetivo de frenar la expansión de estas prácticas malintencionadas un equipo de investigadores de UC Santa Barbara liderado por Ben Zhao ha desarrollado un software basado en machine learning capaz de identificar estas prácticas con un porcentaje muy elevado de exactitud. El concepto de crowdturfing vio la luz hace tres años cuando el grupo de Ben Zhao demostró que 80% de la actividad de dos plataformas de crowdsourcing importantes en China se basaba en comentarios falsos, envío de enlaces maliciosos, falsas campañas de apoyo o manipulación de buscadores. Y no fueron los únicos que observaron este fenómeno. Otro estudio reciente realizado por Kyumin Lee de Utah State University apunta a otra plataforma muy popular en EE UU.

Fiverr, pequeños trabajos por cinco euros

El equipo de Kyumin Lee ha llegado a la conclusión de que entre los usuarios que se dedican al crowdturfing una gran parte de ellos se han movido a Fiverr, una plataforma de EE UU donde las personas publican los trabajos o “gigs” por un precio de cinco euros. Datos del estudio indicaban que los diez primeros miembros que más ingresos tenían habían practicado crowdturfing (venta de seguidores de Twitter, tráfico web o likes en Facebook). Después de haber identificado estas prácticas maliciosas, los investigadores han trabajado para desarrollar un sistema parecido al de Ben Zhao. El software podrá detectar las características principales para filtrar estas tareas y evitar que se extiendan al resto del mercado.

Las conclusiones de los estudios son claras: la manipulación a través del crowdturfing reduce la calidad del contenido en las redes sociales, disminuye la confianza en los motores de búsqueda y finalmente amenaza la seguridad de los servicios web. Cualquier método que permita erradicar estas malas prácticas servirá para prevenir el desequilibrio que amenaza la actividad online de todos los participantes a la red.

 

Via: TicBeat

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Rompe una Lanza 2014

Pablo Puyol Rompe una lanza

Pablo Puyol, Gabino Diego, o Beatriz Rico han grabado este vídeo sumándose a la campaña Rompe Una Lanza del Partido Animalista, e invitando a los ciudadanos a sumarse a la manifestación que saldrá el próximo sábado 13 de septiembre en Madrid a las 7 horas de la Plaza de Colón.

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El ‘spam’ telefónico: Solo entre semana y de 9 a 21 horas

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La entrada en vigor el pasado viernes 13 de junio de la Ley General para la Defensa de los Consumidores y Usuarios limita la realización de las ofertas publicitarias por teléfono de lunes a viernes y en horario de 9:00 a 21:00 horas. La Ley General fue propuesta por el Miniserio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad y aprobada el pasado mes de marzo.

La nueva norma, con la que se pretende adaptar la legislación española a la directiva europeas sobre derechos de los consumidores, busca así poner coto al “acoso telefónico” de las compañías y regular las condiciones de compra y de los contratos para paliar la “desigualdad” entre empresas y usuarios en la resolución de conflictos, así como reforzar la seguridad jurídica de estos últimos.

De hecho, desde este viernes los fiscales están legitimados para reclamaciones colectivas ante cláusulas que puedan ser consideradas “abusivas” por parte de las empresas.

Por otra parte, la nueva ley amplía el plazo para que los consumidores puedan renunciar o desistir de un contrato hasta los 14 días hábiles de suscribirlo (el plazo hasta ahora era de 7 días hábiles) y, en caso de que “no se hubiera informado al consumidor de que puede ejercer este derecho”, el plazo “queda automáticamente ampliado en doce meses más”.

Además, durante la tramitación parlamentaria se acordó que, por ley, los clientes puedan seguir recibiendo sus facturas en papel sin que les suponga un coste adicional y que la emisión de facturas electrónicas requiera del “consentimiento expreso” de los mismos, según ha indicado el ministerio.

MÁS INFORMACIÓN ANTES DE EFECTUAR UNA COMPRA O CONTRATO

El texto aborda también el proceso previo a la compra o a la realización de un contrato y establece que, en el caso de que el contrato se haga a través del teléfono, este será vinculante únicamente cuando el cliente firme la oferta o confirme el acuerdo por escrito, ya sea en papel, fax, correo electrónico o sms.

De este modo, se pretende “asegurar que el consumidor es plenamente consciente de lo que está aceptando” con la garantía de que ha recibido la información precontractual que, según ha recordado el ministerio, “es obligatoria” y cuya recepción adecuada “no es posible” garantizar en una conversación telefónica.

Además, los contratos deberán tener un cuerpo de letra y unas condiciones de visibilidad adecuadas, y en ningún caso el tamaño de la tipografía podrá ser inferior a 1,5 milímetros ni su color podrá tener “insuficiente contraste” con el color del soporte.

PROHÍBE LAS CARGAS ENCUBIERTAS Y REGULA LAS TRANSACCIONES A DISTANCIA

Por otra parte, ante el “importante crecimiento” que ha experimentado el comercio electrónico en España, el ministerio considera que era “necesaria” una actualización de la regulación para hacer frente a las nuevas situaciones derivadas de esta modalidad de comercio.

En esta línea, la nueva ley pretende “evitar” las cargas encubiertas obligando al empresario a “asegurarse” de que el cliente “es consciente de que su pedido comporta una obligación de pago. El usuario final tendrá que aceptar el precio final antes de que concluya la transacción” o, en caso contrario, “tendrá derecho al reembolso del pago”, ha indicado.

También se ha limitado el coste de los medios de pago y de las vías de comunicación entre el cliente y las empresas, de modo que estas “no podrán facturar al consumidor cargos por el uso de determinados medios de pago que superen el coste al que tienen que hacer frente ellas” y, por otra parte, el coste de uso de las líneas telefónicas para comunicarse con los usuarios de un contrato “no podrá ser superior al de la tarifa básica”, según establece la norma.

Via: EuropaPress

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Facebook vs Google : La guerra de la publicidad on-line

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14 julio, 2014 · 16:32

Video: Isaac Asimov predice Internet

Isaac Asimov es considerado uno de los escritores de ciencia ficción más prolíficos y talentosos de todos los tiempos.

Asimov, quien murió en 1992, escribió más de 500 libros e hizo predicciones a veces extrañamente precisas acerca de cómo podría ser el futuro.  En esta entrevista de hace casi 30 años, Asimov habla de un sistema de aprendizaje que utiliza un instrumento que suena muy parecido a la Internet. Vea por usted mismo.

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